Qué necesita saber para evitar productos inseguros de limpieza

Mantener una casa limpia es sano para usted y su familia. Sin embargo, algunos químicos en los productos de limpieza pueden no solo ser nocivos para usted y su familia, sino también ocasionar daños irreversibles en el medio ambiente. Al limpiar es posible que inhalemos estos químicos, los absorbamos a través de nuestra piel o entren en contacto con las membranas mucosas. Y cuando terminamos, la mayoría desecha los residuos del producto por el drenaje donde terminan en nuestras vías fluviales y amenazan la vida acuática.

La próxima vez que esté en el pasillo de productos de limpieza de su supermercado local, podría notar términos como natural, seguro para el medio ambiente, ecológico, orgánico y biológico. Estas palabras son muy buenos atractivos comerciales pero pueden ser engañosas. Mire más de cerca las etiquetas. Existen literalmente cientos de ingredientes con nombres multi-silábicos en una gran variedad de productos de limpieza en el mercado.  Por suerte, no necesita un doctorado en química para tomar una decisión informada. Estas son algunas de las cosas que debe buscar.



El logotipo de EPA Safer ChoiceEPA-SaferChoice-logo-90px.jpg

Una de las maneras más fáciles de saber si un producto es seguro es ver si tiene el logotipo de EPA Safer Choice. Los productos con el logotipo Safer Choice han sido evaluados mediante un proceso científico riguroso y se ha determinado (según se presentaron) que contienen solo los ingredientes más seguros sin sacrificar calidad ni desempeño. Los criterios se basan en los conocimientos de la EPA para evaluar las propiedades física y toxicológicas de una amplia gama de químicos utilizados en productos de limpieza. 

 

Biodegradable

Biodegradable simplemente significa que es un artículo que puede desintegrarse y volver a la naturaleza sin causar daños. Esto sucede mediante la fermentación o la síntesis química hecha por microorganismos. Para que un producto o material califique como biodegradable, debe desintegrarse por completo y descomponerse en elementos naturales en un lapso corto después de desecharlo. Se ha demostrado que muchos químicos no biodegradables pueden dañar la flora y la fauna, sobre todo la vida acuática. Busque productos que tengan la etiqueta de “biodegradable”.

 

Sin fragancia

Las fragancias están dentro de los cinco mayores alérgenos en el mundo. Sin embargo, las fragancias utilizadas en productos disponibles de forma comercial se consideran secretos comerciales, y los fabricantes no están obligados a especificar los ingredientes. Se ha demostrado que las fragancias añadidas a muchos limpiadores pueden causar efectos adversos como dolores de cabeza, estornudos, irritación respiratoria y ojos llorosos. Si usted o alguien de su familia tiene alergias, dermatitis o sensibilidad respiratoria, es mejor elegir productos con muy poca o nada de fragancia. 

 

Ingredientes que debe evitar

Un producto de limpieza que no tiene el logotipo de Safer Choice no necesariamente es inseguro. Solo significa que debe mirar más de cerca los ingredientes en la etiqueta para averiguar si podrían dañarlo a usted, a su familia o al medio ambiente. La lista de componentes nocivos es bastante extensa, pero estos son algunos de los ingredientes más comunes que debe evitar y por qué:

 

Blanqueador: El ingrediente activo en el blanqueador es el “hipoclorito sódico” y también suele llamársele “blanqueador con cloro”. Es uno de los ingredientes más comunes usados en los productos de limpieza para el hogar y es uno de los más nocivos. Alrededor del 40% de los accidentes reportados fueron causados por exposición a blanqueador para el hogar. Se ha demostrado que la exposición puede causar náuseas, falta de aliento, dolor en el pecho, irritación en el tracto respiratorio, entre otros efectos nocivos para la salud. Las personas con asma u otros problemas respiratorios son particularmente susceptibles. Lo peor es que cuando el blanqueador se mezcla con otros productos de limpieza ocurre una reacción química que puede desprender vapores tóxicos peligrosos.

 

Amoníaco: El amoníaco tiene un olor potente que la mayoría de la gente conoce, así que no es muy difícil saber si está usando un producto que contiene amoníaco. Sin embargo, incluso niveles bajos de amoníaco en el aire pueden causar tos e irritación de nariz y garganta, sobre todo en los que tienen asma y en otras personas sensibles. Aunque no es tan peligroso para el medio ambiente en niveles bajos, el amoníaco es una sustancia corrosiva que puede ocasionar quemaduras si entra en contacto con la piel o los ojos. El vapor de amoníaco también es inflamable, lo cual representa riesgos adicionales si no se almacena correctamente.

 

Percloretileno: Un líquido incoloro también conocido como PERC, PCE o tetracloroetileno. Se usa principalmente en limpieza en seco, removedores de manchas, limpiadores para alfombras y desengrasantes. Los estudios han descubierto que se le asocia con muchos tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de vejiga, linfoma no hodgkiniano, mieloma múltiple. También puede causar efectos adversos en los riñones, hígado, sistema inmunitario y sistema hematológico, así como en el desarrollo y en la reproducción. 

 

Fosfato: El fosfato, o tripolifosfato de sodio para ser más exactos, ha sido un ingrediente común en los productos de limpieza para mejorar su eficacia desde la década de los años cincuenta. Por muchos años se lo conoció como un químico multiuso en la industria. Sin embargo, durante las últimas décadas, sus efectos en el medio ambiente se han vuelto obvios. Aunque tiene niveles bajos de toxicidad, las concentraciones altas hacen que las plantas, como las algas, se multipliquen, lo que impide que la luz y el oxígeno entren al agua, lo cual ha ocasionado la destrucción de ecosistemas locales: una razón importante por la que muchos estados han aprobado leyes que regulan o prohíben usar fosfatos en limpiadores para el hogar.

 

Alcohol: El alcohol o alcohol isopropílico es un solvente barato y eficaz para limpiar y desinfectar y por ello es un ingrediente común en muchos productos de limpieza. Por desgracia, el alcohol se considera una sustancia tóxica para los humanos y se sabe que la piel lo absorbe con facilidad. Inhalar los vapores del alcohol isopropílico puede causar dolores de cabeza, mareos, vómito e incluso pérdida de consciencia. También es uno de los ingredientes más inflamables utilizados en productos de limpieza, haciéndolo extremadamente peligroso si no se almacena correctamente.

 

Si descubre que ya tiene algunos de estos productos bajo su lavabo, la siguiente información es útil para asegurarse de que usted y su familia estén a salvo.

  • Lea las etiquetas con cuidado antes de usar y mantenga todos los productos de limpieza en sus empaques originales.
  • Asegúrese de que todos los productos de limpieza estén bien sellados y guardados en armarios con cerraduras a prueba de niños si tiene niños en casa.
  • Número de la línea de control toxicológico: 800-222-1222
 


Como fabricantes de CLR, estamos orgullosos de ser el colaborador del año de EPA Safer Choice por cuatro años consecutivos. Muchos de nuestros productos son parte del programa EPA/Safer Choice, incluyendo:

CLR® CALCIUM, LIME & RUST REMOVER Una fórmula poderosa que de forma rápida y sencilla disuelve y remueve los depósitos difíciles de calcio y cal, así como las manchas superficiales de herrumbre.

CLR® BATH & KITCHEN CLEANER CLR Bath & Kitchen Cleaner es un limpiador multiuso para superficies múltiples que rápidamente limpia la suciedad, el calcio, la cal, los depósitos de agua dura y la espuma de jabón.

CLR® BUILD UP REMOVER CLR Build Up Remover disuelve las fuentes de obstrucciones en los desagües para que fluyan libremente. 

CLR® MOLD & MILDEW STAIN REMOVER CLR Mold & Mildew Stain Remover puede remover rápidamente las manchas difíciles de hongos y moho de una amplia gama de superficies.

CLR® OUTDOOR FURNITURE CLEANER CLR Outdoor Furniture Cleaner está formulado especialmente para remover el polvo y la suciedad de exteriores rápidamente de una amplia gama de superficies en exteriores.

CLR® SEPTIC SYSTEM TREATMENT CLR Septic System Treatment es el ÚNICO tratamiento para sistemas sépticos colaborador del programa EPA’s Safer Choice.

CLR® STAIN MAGNET CARPET FABRIC AND FLOOR CLEANER Es un removedor versátil y veloz de manchas difíciles en alfombras, telas y pisos, hecho para soportar los trabajos más difíciles, incluidos derrames de vino, sangre, barro, orina, vómito y más.

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