Para fomentar un espíritu de dar, entre a la comunidad.

Escribir un cheque a su organización benéfica favorita es un excelente comienzo para servir a los demás. De hecho, regularmente dono a una variedad de organizaciones sin fines de lucro. Sin embargo, retribuir de una manera más práctica crea una experiencia tan tangible y gratificante que no puedo decir lo suficiente sobre el proceso.

Cuando se retira de la oficina y comienza a explorar los vecindarios circundantes, hace más que solo fomentar la buena voluntad: ayuda a mantener cambios positivos para el futuro y esos cambios son visibles todos los días en su parte del mundo.

¿Es de extrañar, entonces, que me haya enamorado de apoyar a la misión de The Home Depot Foundation de invertir en veteranos de EE. UU., formar la fuerza laboral de nuestra nación y brindar ayuda para desastres naturales?

La fundación ha existido desde que The Home Depot abrió sus tiendas por primera vez, pero en los últimos siete años ha tenido un enfoque adicional en ayudar a los veteranos necesitados. Al asociarse con otras organizaciones no lucrativas, ha podido financiar iniciativas de capacitación y ayudar a veteranos mayores, discapacitados y sin hogar a través de proyectos, uno de los cuales estaba trabajando con el hogar de veteranos en Yountville, California. Aunque solo he sido parte del gran evento anual durante dos de esos años, tengo muchas ganas de permanecer en la lista.

 

Fomentar un espíritu caritativo al ayudar sin límites

Mi historia de asociarse con una organización no lucrativa para realizar un servicio comunitario no es novedosa, pero las lecciones que aprendí en el camino han sido inesperadamente profundas.

Cuando voy a crear sitios con The Home Depot Foundation, no lo hago para promocionar más mi empresa ni recibir felicitaciones adicionales de los comerciantes. Elijo tomarme unos días para ayudar a personas como Malcolm Harvey, el veterano de la Marina (en la foto de arriba) que se enlistó a los 18 años solo para pasar 20 años sin hogar una vez que regresó. Hoy, está a un semestre de obtener su maestría en trabajo social gracias a la iniciativa U.S.VETS. Su viaje ha sido duro, pero no se aferra a la ira; él planea devolver el favor llegando a otros veteranos.

Escuché su historia — así como muchas otras — mientras estaba parada en un salón de baile con cientos de otros voluntarios de todos los ámbitos de la vida. Todos estaban tan atentos escuchando que se podía oír caer un alfiler. En ese momento, nada nos dividía — ni las creencias políticas ni el hecho de que éramos compañías competitivas; estábamos unidos por un anhelo de ayudar juntos a aquellos que lucharon por nuestra libertad.

En última instancia, creo que las contribuciones de la comunidad junto con las donaciones monetarias conducen a entornos empresariales más sanos y fuertes. ¿Por qué? Porque, esencialmente, reunirse hace que la gente piense fuera de sus pequeñas burbujas. Mi abuelo era veterano de la Segunda Guerra Mundial, pero no pensé mucho en los veteranos y en cómo los tratan cuando llegan a casa hasta hace poco. Ahora, tengo mucho más respeto por los militares y entiendo que son una población pasada por alto, lo que me hace querer hacer más para ayudar.

 

Probando el servicio comunitario como un equipo corporativo

Inspirados por lo que experimenté en The Home Depot y queriendo inspirar a mi personal para que contribuyera activamente a la comunidad, cambiamos nuestra fiesta anual de vacaciones. En lugar de simplemente felicitarnos por el gran año que tuvimos, dividí a las personas en equipos y les di a cada una cierta cantidad de dinero. Luego, dentro de un tiempo determinado, tuvieron que regalarlo a la comunidad, filmarlo y regresar a la oficina y contarnos la historia de cómo ayudaron a otros. Cuando las personas regresaron a la oficina, los comentarios fueron similares — pensaron que era la mejor fiesta que habíamos organizado. Incluso hicimos una película de todas nuestras experiencias y la mostramos en una reunión reciente de la oficina.

Esto no sugiere que no deba donar fondos. Debe hacerlo. Las organizaciones dependen de la generosidad financiera, y no todas las personas tienen tiempo para arreglar un patio de recreo o asesorar a alguien sobre las habilidades que necesita para hacer una entrevista.

Sin embargo, si tiene la oportunidad de sacar a los miembros de su equipo de su cómodo lugar de trabajo y hacer una diferencia, obtendrá a cambio mucho más de lo que esperaba. De hecho, es posible que descubra que liderar desde la perspectiva donde la comunidad sea prioridad podría ser el ingrediente secreto para un mayor compromiso de los empleados y clientes más felices. Además, siempre irá a dormir por las noches sabiendo que hizo lo correcto.