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¿Por qué el mejor conocimiento empresarial puede provenir de las fuentes más inesperadas?

Trabajar en Jelmar durante los últimos 20 años me ha dado una experiencia profesional más invaluable de lo que puedo cuantificar. OK, eso probablemente no sea una gran sorpresa.

Aquí está la parte más sorprendente: muchas de las experiencias que he tenido fuera de Jelmar han sido igualmente valiosas para mi carrera y la compañía.

Déjame explicarte lo que quiero decir. Unos años después de comenzar en Jelmar, decidí ir a la escuela de posgrado. Al principio tenía mis dudas sobre la decisión, en parte porque no estaba seguro de si una educación más formal sería el mejor uso de mi tiempo cuando tuve la oportunidad de obtener experiencia práctica en el trabajo.

Pero decidí aprovechar esa oportunidad, y digamos que realmente valió la pena. Como esperaba, obtuve acceso a nuevos conocimientos a los que nunca hubiera estado expuesto de otra manera, conocimientos que podría utilizar para ser más eficaz en mi carrera.

Pero lo que no esperaba era lo que aprendería sobre mi empresa: no éramos perfectos. No me malinterpreten, había muchas cosas que estábamos haciendo bien, incluso cosas en las que sobresalíamos. Pero el hecho es que un negocio de décadas de antigüedad se estancará si sus empleados no toman medidas regularmente para introducir nuevas ideas y conocimientos, y por definición, esas cosas deben provenir de fuera de su equipo interno. Ir a la escuela de posgrado no solo me ayudó a entender cómo ser un mejor líder, sino que también me dio una gran cantidad de ideas sobre lo que el negocio necesitaba hacer para seguir creciendo y prosperando.

En otras palabras, no sabes lo que no sabes.

Por supuesto, esa es la verdad si usted es una compañía Fortune 500 o una pequeña empresa familiar. Es solo que cuando estás en la última categoría, es posible que tengas que esforzarte un poco más para obtener exposición a nuevas mejores prácticas y nuevas ideas.

Aunque utilicé la escuela de posgrado como ejemplo, ese nuevo pensamiento no necesita venir de los canales tradicionales. De hecho, regularmente obtengo grandes cantidades de inspiración y motivación de la Organización de Mujeres Presidentes (WPO, por sus siglas en inglés), un grupo asesor de pares para mujeres líderes de compañías exitosas. Este grupo de mujeres increíbles regularmente participa en discusiones sobre una variedad de temas y cuestiones, algunas directamente relacionadas con los negocios y otras no.

Por ejemplo, actualmente estamos discutiendo el libro Los cuatro acuerdos de Don Miguel Ruiz. El libro argumenta que cualquiera puede llevar una existencia más feliz y significativa si hacemos ciertos acuerdos con nosotros mismos: "sea impecable con su palabra" y "no tome nada personalmente", por ejemplo. Ciertamente no es un libro de negocios de ninguna manera, y sin embargo, no tengo dudas de que me convertirá en un mejor líder.

El punto es que el conocimiento valioso puede y debe provenir de una variedad de fuentes tanto esperadas como inesperadas. Tienes tiempo para adquirir nuevos conocimientos, incluso si no crees que lo haces. Es tan simple como participar en un grupo de asesoramiento de pares por correo electrónico, ver una charla interesante de TED o leer un blog sobre un tema relevante. Hay tantas oportunidades de aprendizaje a nuestro alrededor que ni siquiera necesita salir de su oficina para aprovecharlas.

Si es un líder empresarial, es una gran idea alentar a sus empleados a buscar también una variedad de oportunidades de aprendizaje. Puede planificar seminarios de capacitación y otros eventos de aprendizaje, asignar fondos para la educación de los empleados y poner a disposición cursos en línea. También es importante hablar con su equipo sobre la importancia de la educación continua, por el bien de la empresa y sus carreras individuales.

Y no olvide dar el ejemplo aprovechando las oportunidades de aprendizaje usted mismo e informando a su equipo. Admitir a sus empleados que no sabe todo puede sentirse un poco incómodo, pero sé por experiencia que es una de las mejores maneras de fomentar una cultura de aprendizaje. Y créanme, los beneficios de eso no pueden ser subestimados.